La NASA estima que el cuerpo mide entre 110 y 240 metros de diámetro y viaja a una velocidad de 7000 kilómetros por hora.

Una nueva “lejana” amenaza, se cierne sobre nuestro planeta este fin de semana. El Centro para los Estudios de Objetos Próximos a la Tierra, un organismo dependiente de la Agencia Espacial norteamericana (NASA), está rastreando en forma continua al asteroide Apolo 2021 PT, que se aproximará a la Tierra esta noche.

Según las previsiones de los astrónomos que están haciendo el seguimiento, pasará en torno a las 00:52 UTC (este sábado a las 21:52, en Argentina, 19:52 en México y Colombia, 20:52 en EEUU, y a las 02:52 de la madrugada del domingo en España).

El asteroide, catalogado como “potencialmente peligroso”, es del tamaño de un rascacielos, con un diámetro de entre 175 y 240 metros, y pertenece a la categoría Apolo (así se denominan los asteroides cuya órbita alrededor del Sol es más grande que la de la Tierra. Viaja a una velocidad de unos 7.000 kilómetros por segundo y pasará a 4.908.499 kilómetros de nuestro planeta.

Las posibilidades de que llegue a colisionar con la Tierra son, no obstante, muy remotas. Se considera “potencialmente peligroso” porque su trayectoria es lo suficientemente cercana a la Tierra, pero sin entrañar peligro. Los asteroides son cuerpos celestes, que se mueven en órbitas, ya sean de excentricidad escasa o considerable alrededor del Sol, y cuya inclinación sobre la elíptica puede ser de cualquier ángulo. “Algunos asteroides y cometas siguen caminos orbitales que los llevan mucho más cerca del Sol de lo habitual y, por lo tanto, de la Tierra”, explica la NASA en un comunicado.

Estos asteroides son constantemente monitoreados por el Jet Propulsion Laboratory de la NASA, usando un sistema automatizado llamado Sentry. El último que se aproximó a la Tierra fue el asteroide Apolo 2016 AJ193 que mide más de un kilómetro de diámetro y viaja a una velocidad de 26.169 kilómetros por segundo. Tiene el diámetro de 13 campos de fútbol y se acercó a la Tierra el 21 de agosto último.